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折叠屏市场方兴未艾,上游供应商鑫柔科技如何应对技术挑战?| 企业创新评测实验室

智慧芽 | 2022-10-20 |

企业创新评测实验室

“企业创新评测实验室”由智慧芽与一级市场和科创板权威媒体《科创板日报》联合发起,旨在研究公司科创实力,凭借企业科创力评估模型,从技术质量、专利布局、技术影响力、公司竞争力、研发规模和稳定性等维度挖掘最具科创实力的公司。


研究员 陈高杰/文

本文首发于《科创板日报》


近年来,折叠屏手机得到越来越多消费者的认可,整体销量不断攀升。根据CINNO Research最新数据显示,2022年第二季度中国市场折叠屏手机销量达58.7万部,同比增长132.4%。


受到市场利好的影响,包括金属网格在内的上游触控材料行业迎来新一轮的发展。根据新思界《2022-2027年中国金属网格行业市场深度调研及发展前景预测报告》显示,金属网格因其性能优异,成本较低,在折叠手机领域具有巨大的应用潜力。在此背景下,专注于新一代柔性金属网格触控传感器研发制造的鑫柔科技能否抓住机遇,以研发创新突破技术挑战,进一步扩宽市场?


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图: 鑫柔科技


1

金属网格技术储备不断增加


传统手机屏幕导电材料以ITO导电膜为主,但由于其阻值高、易折断、不抗震、难搬运等缺点难以在折叠屏上应用。金属网格技术(Metal Mesh)是一种前沿的导电材料、触控传感器技术,因在业内被认为有望成为替代ITO的材料方案之一而受到产业链上下游的广泛关注。


金属网格技术的基本技术原理是将铜等导电金属及其氧化物的丝线,密布在PET基材导电层上,形成极细的规则的网状透明导电电极膜,通过感应触摸实现信号传输,具有低成本、制程简单、良率高、可卷曲、低方阻等特性。


鑫柔科技的新一代柔性金属网格触控传感器产品广泛应用于消费电子(如手机、平板电脑、笔记本电脑、汽车显示等)和工业控制设备提供触控显示产品领域。从技术储备来看,根据智慧芽数据显示,鑫柔科技自成立后,年专利申请量呈显著的上升趋势,且当前的专利布局正逐渐覆盖柔性金属网格触控传感器的设计、材料、工艺、制程等领域。


值得一提的是,鑫柔科技拥有一支资深的研发团队。该公司的首席技术官 Esat Yilmaz是触控技术领域的国际专家,金属网格技术及电容式触摸屏传感技术发明人。根据智慧芽数据显示,Esat Yilmaz此前在Atmel任职期间,共有110件登记为发明人的专利申请,其中99%以上为发明专利。从技术上看,Esat Yilmaz的这110件专利主要布局于触摸传感器、导电材料、感测电极等相关领域。而鑫柔科技的最新技术和专利已经涵盖、取代并拓展了以前的相关专利。


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图:Esat Yilmaz专利的技术布局(来源:智慧芽)


2

以技术创新解决行业痛点


在金属网格技术不断突破的过程中,存在几项困扰行业的技术难题,如降低金属网格线宽满足透明度要求,消除摩尔纹对图像显示的影响,降低生产功耗等。对此,鑫柔科技以其技术研发向上述痛点提出了多项创新的解决方案,并且在设计、材料、工艺、产品结构方面都布局了相关专利。


首先,3μm的线宽是金属网格传感器满足透明度要求并实现高光学性能的阈值。面对金属网格在生产中存在的线宽降低而导致的高制程要求的情况,鑫柔科技基于材料不断创新,并依托于自身的芯片级制造工艺,在保持良率的情况下实现窄线宽,已成功量产其新一代3μm线宽的金属网格触控传感器。鑫柔科技在材料、工艺上的探索并未止步于此,该司还在积极布局更小线宽的相关技术。


其次,摩尔纹(moire pattern)效应是指一种由于触控传感器的图案叠加在显示面板的像素图案之上所产生的纹路,是当前金属网格技术在显示面板应用上急需克服的挑战之一。鑫柔科技依托于自身在光学性能设计领域的专利技术储备,使用基于人工智能的自学习软件完成了一系列针对主流OLED显示面板的优化图形组合。据介绍,该解决方案的适用范围广泛,可应用于多种面板尺寸与显示规格。


此外,在绿色环保方面,基于铜导电性高、方阻低且信噪比(SNR)佳的特性,鑫柔科技结合自身的专利设计图案而推出的这一触控解决方案,可降低30%的功耗,并且可实现更薄的叠构和更集成的解决方案。鑫柔科技的加法镀铜工艺与减法工艺相比,可节约95%的铜。同时,该公司的卷对卷制造工艺可实现在基材两面同时生产两个传感器层,从而节约时间和能源。


折叠屏方兴未艾,上下游产业链都将迎来巨大的技术革新。鑫柔科技若能继续深耕柔性金属网格触控传感器研发,深筑自身技术储备池,解决更多行业技术挑战,有望获得更高的行业认可,进一步拓宽市场份额。


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图: 金属网格触控传感器(触控感应膜)


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